Korai azonban még azt gondolni, hogy London napjai meg vannak számlálva, a város ugyanis korábban lett a világ egyik pénzügyi központja, mint hogy az EU létrejött volna. London szerepét számos tényező együttes hatása alapozta meg, amelyeket senki sem tud a várostól elvenni. A legfontosabb talán a szerencse: a szigetországi lét hosszú évszázadokon keresztül biztosított viszonylag nyugodt kereskedelmet és zavartalan fejlődést. A földrajzi fekvés napjaink londoni közgazdászainak azzal a praktikus előnnyel is szolgál, hogy reggel New Yorkkal, délután pedig az ázsiai központokkal lehet kommunikálni; így London szó szerint is a pénzügyi világ közepének tekinthető. A 17. század végén az angol forradalom tetőpontja, a dicsőséges forradalom pedig megteremtette a joguralmat, korlátozva az államot és létrehozva a tulajdonjogok biztonságát. Ez a politikai innováció jelentős lépéselőnnyé vált, amely hamar vonzani kezdte Európa vallási üldözöttjeit, teret adva a pénzügyi innovációk kifejlődésének.