A villamos energia hálózat hatalmas technológiai és emberi rendszer, mely termelő berendezések ezreit kapcsolja össze energiafogyasztók millióival. A hálózat több komoly kihívással szembesül a következő két évtizedben. Az új technológiák eközben értékes lehetőségeket teremtenek a felmerülő problémák kezeléséhez. A kínálkozó lehetőségek felismerésének és megragadásának elmulasztása a hálózat megbízhatóságának leromlását és a költségek jelentős növekedését eredményezheti, számos közpolitikai cél elérését is veszélyeztetve - figyelmeztetett már az évtized elején a Massachusetts Institute of Technology tanulmánya.