Afrika a francia külpolitikában a 19. század első harmadában elinduló gyarmatosítás óta kitüntetett státusszal rendelkezik, ahol a francia kapcsolatok az 50-es évektől kibontakozó dekolonizáció ellenére sem vesztett jelentőségéből. Sőt, a kulturális, gazdasági, védelmi és politikai kapcsolatokat kiaknázva Franciaország a térségben továbbra is meghatározó szereplőként jelenik meg. Ezt jól bizonyítja, hogy az általa egykor uralt területeket számos szakirodalomban ma is csak Franceafrique néven említik. Ez a kifejezés azon kapcsolatok összességét foglalja magába, melyek a francia állam és a volt gyarmatok között a régió gazdasági és politikai fejlődését, valamint biztonságát közvetlenül befolyásolják.