2011 óta egyébként több mint 50 ilyen tankolás történt Ceutában.  Erre a spanyolok azt válaszolták, hogy mikor az oroszoktól hosszú hajóútjuk valódi célja felől érdeklődtek, vagyis hogy az Aleppo környéki harcokban vesznek-e részt, azok menten visszavonták tankolási szándékukat. Később az orosz honvédelmi minisztérium már azt állította, hogy voltaképp nem is akartak Ceutában üzemanyagot felvenni. Akárhogy is történt, az nyilvánvaló, hogy az oroszok demonstrációs szándékkal indultak neki a távoli vizeknek, s az sem kétséges, hogy a Moszkvát mostanság érő Szíriával kapcsolatos támadások közepette jól nézett volna ki az orosz állami propaganda közismerten nem pusztán a tárgyilagosságra törekvő csatornáin, ha a flottilla egy NATO-tagállam kikötőjében vet horgonyt. Az ugyanis bizonyos, hogy a technikailag igen elmaradott bárkák amúgy nem igazán alkalmasak nagyszabású haditettek végrehajtására.