Az Egyesült Államok sajátos választási rendszerében 538 elektor választja az elnököt, nem közvetlenül a nép. A politikai pártok jelölik ki ezeket a személyeket minden államban; a novemberi választásokon a nép ezekre az aktivista csoportokra adta le a voksát. Minden államnak annyi elektora van, mint amennyi kongresszusi helye (535 tag és a főváros különálló kerületének 3 elektora). Az országos szavazás után főszabály szerint (mindent vagy semmit alapon) csak annak a pártnak az elektorai szavaznak közvetlenül az elnökjelöltre, amelyik az adott államban a szavazást egyszerű többséggel megnyerte. Ez olyan formában valósul meg, hogy az egyes államokból az ott nyertes párt elektorai alkotják az elnökválasztó elektori testületet. Ezek a testületek minden állam fővárosában december 19-én ülnek össze közvetlen elnökválasztásra; az eredményeket elküldik a Szenátus elnökének, aki majd csak január 6-án, a két ház közös kongresszusi ülésén nyitja föl őket és hirdeti ki ennek megfelelően az eredményt. Az alkotmány engedi, hogy az egyes államok megkössék a saját elektoraik mandátumát, ám az államok fele nem szabályozza e kérdést.