A természeti erőforrásokban illetve a mezőgazdaságban rejlő potenciál jelenti Latin-Amerika és a karibi övezet elsődleges világpiaci vonzerejét. Ugyanakkor a térség gazdaságát vizsgáló legfrissebb, a Nemzetközi Valutaalap által készített előrejelzés erre az évre csupán 0,9%-os növekedési ütemmel számol.  Főként a 2000-es években még a fejlődés motorjának számító nyersanyag exportáló országok (Argentína, Brazília, Venezuela) növekedése lassul. Őket ugyanis különösen érzékenyen érinti fő kiviteli cikkeik világpiaci árának zuhanása. Helyzetüket tovább súlyosbítják a társadalmi elégedetlenség nyomán egyre erősödő belpolitikai feszültségek. Ezzel szemben várhatóan a térség átlagos növekedési rátájánál nagyobb ütemben tud bővülni a nettó nyersanyag importáló országok gazdasága, melynek további lökést adhat az Egyesült Államok újbóli növekedési pályára állása. Azonban a stagnálás elkerülése érdekében elengedhetetlenek a strukturális reformok, illetve a világszintű ellátási láncokba való bekapcsolódás. Az utóbbi években megnövekedett bányászati termékek iránti ázsiai kereslet hatására a latin-amerikai országok kissé elfordultak hagyományos kereskedelmi partnereiktől (USA, Európa).