Erzsébetben 10 éves koráig fel sem merült, hogy valaha uralkodó lesz. Nagyapja, V. György másodszülött fiának gyermekeként kiváltságos, de komoly felelősség nélküli életre számíthatott. Ám amikor 1936-ban nagybátyja, VIII. Edward a trón helyett az amerikai elvált asszonyt választotta, a család hirtelen és kissé felkészületlenül került a reflektorfénybe – aminek részleteit az Oscar díjas „A király beszéde” című film is feldolgozta.