A kelet-ázsiai és csendes-óceáni térség az amerikai nagyhatalmi érdeklődés tradicionális színtere. Az Obama-adminisztráció által meghirdetett stratégiai irányváltást akár visszatérésként is értelmezhetjük, a második világháborút megelőzően ugyanis az USA inkább volt csendes-óceáni, mint transzatlanti nagyhatalom. Az elmúlt évtizedekben a világgazdaság növekedésének motorjává váló térség felé fordulást a gazdasági megfontolásokon túl természetesen a Kína által jelentett hatalmi kihívás is motiválta. A kelet-ázsiai stratégia egyik pillére a délkelet-ázsiai államok, valamint az őket tömörítő regionális integráció, az ASEAN és az USA kapcsolatának magasabb szintre emelése.