Elsőként, az ügy értelmezhető kormányzatok és transznacionális vállalatok viszonyában. Az úgynevezett lefelé tartó verseny (race to the bottom) jelenségnek azt a helyzetet szokás nevezni, amelyben kormányok küzdenek egymással a transznacionális vállalatok országukban való megtelepedéséért. Ehhez (társasági) adót csökkentenek, kedvezményeket adnak, deregulálnak és liberalizálnak, lehetőleg a szomszédok alá licitálva. A versenytársak ezt látva még kedvezőbb ígéretet tesznek, végül pedig az is előfordul, hogy a kormányzat fizet azért, hogy egy-egy vállalat megtelepedjen és munkahelyet teremtsen az országban.