Az isztambuli vezetés 1915. április 24-én hozta meg végzetes döntését az örmény lakosság deportálásáról (ezt tekintik az örmények a tragédia emléknapjának), amelyet az elkövetkező évben végre is hajtottak. Nem kérdéses, hogy számos kivégzésre és tömegmészárlásra került sor, de az örmények többsége az éhség, a járványok és hosszú menetelés következtében halt meg. A számok körül a szakértők között viták vannak, de abban hozzávetőlegesen egyetértenek, hogy az áldozatok száma egy millió körüli lehetett: az örmény történészek szerint ennél több, a törökök szerint ennél kevesebb. A birodalom szíriai és libanoni területeire deportált örmények, talán az útnak indítottak fele, túlélte a háborút. Ők alkotják e két mai országban az ottani örmény lakosság zömét, noha sokan közülük Nyugat-Európába vagy az Egyesült Államokba vándoroltak tovább.